De Nintendo-rebel die te ver ging - een ode aan Etika 

De Nintendo-rebel die te ver ging - een ode aan Etika 2019-06-26T13:31:28
Desmond Amofah, beter bekend als Etika, is een populaire ‘NintendoTuber’ die vooral bekendstond om z’n enthousiaste (en vooral ook ongefilterde) livestreams, Let’s Plays en viral reactievideo’s. Hij staat sinds vorig jaar echter ook bekend als ‘die gamer die volledig doordraaide’. Dit is zijn dossier.

Deze tekst is deels overgenomen uit Power Unlimited 306 en online geplaatst ter nagedachtenis van Etika, die een week geleden als vermist werd opgegeven en waarvan een aantal uur geleden het lichaam gevonden werd. Desmond Amofah is 29 jaar oud geworden.

Etika’s online carrière startte in 2007, toen hij op 17-jarige leeftijd rapvideo’s begon te verspreiden. Dat bleef hij doen onder de naam Iceman, en soms Iceman Etika … tot 2009, waarna hij een jaar of drie van het internet verdween. Gedesillusioneerd over het feit dat zijn muzikale carrière hem geen succes had gebracht, besloot hij het over een andere boeg te gooien en een andere passie van hem na te jagen: gamen. Dit leidde in 2012 tot de oprichting van zijn YouTube-kanaal Etika World Network, waar hij video’s plaatste waarin hij in eerste instantie alleen gamenieuws besprak. Zijn kanaal groeide gestaag en de puurheid, de passie en de hoge frequentie waarmee hij video’s uploadde toonde aan dat hij YouTube en gaming serieuzer nam dan rappen.

Dat gezegd was Etika verder geen opzienbarende gaming-YouTuber; naast de Nintendo-content, zoals Let’s Plays van Fire Emblem-games, streamde hij alles wat hem werd aangeraden – van Minecraft tot Call of Duty. Hierdoor kwam z’n kanaal wat ongefocust over. Eén ding was wel duidelijk: wie geabonneerd was op het Etika World Network-kanaal, deed dat voornamelijk voor Etika’s levendige persoonlijkheid. O, en voor z’n haar: zijn grote, Guile-achtige flat top was direct iconisch.


       

Het begin

Zijn kanaal begon in 2014 exponentieel te groeien toen hij vaker reactievideo’s begon te plaatsen. Meestal waren dat live reacties op Nintendo Direct-uitzendingen, en die gingen vaker viraal dan niet – vooral als het aankondigingen waren van het toen nog onuitgebrachte Super Smash Bros. for Wii U/3DS. Vooral als het ging om aankondigingen van nieuwe personages; niemand in de wereld van gamestreaming en reactievideo’s reageerde gepassioneerder, geanimeerder en enthousiaster (en laten we vooral ook niet vergeten: luider en overdrevener) dan Etika.

Zijn meest bekeken video (voordat zijn kanaal werd verwijderd, waarover straks meer) was dan ook zijn reactie op de aankondiging van het personage Mewtwo als DLC-vechter voor de vierde generatie Super Smash Bros. Etika schreeuwde het uit van geluk, viel letterlijk van z’n stoel, en riep dingen als: “Mewtwo! Ongelooflijk! Mewtwo! Au, m’n lul!” Het was Etika op z’n best en mensen vonden het dusdanig hilarisch dat zijn reactievideo deze keer écht viral ging. De video kwam zelfs terecht bij Smash-bedenker Masahiro Sakurai, die hem vervolgens óók retweette, waardoor Etika uit het niets bij honderdduizenden Nintendo-fans een begrip werd.
    

De groei

Het was dan ook niet zo raar dat het Etika World Network-kanaal in 2015 de 100.000 abonnees aantikte. Etika stak zijn geluk en z’n waardering voor z’n fans niet onder stoelen of banken; hij kondigde groots aan dat hij nu zeker wist dat YouTube-gaming zijn roeping was, en dat hij grootse plannen had voor zijn kanaal en fans. Wat echter niemand toen nog doorhad, was dat zijn nieuwe succes ook met de nodige druk kwam. Nu hij bekendstond als de ‘gekke, hyperactieve, intense Nintendo-gast’, begon Etika zich steeds meer verplicht te voelen om aan dat beeld te voldoen.

Dat deed hij echter met verve, want er leek geen week voorbij te gaan zonder dat Etika’s naam op social media voorbij kwam vanwege een nieuwe, over de top reactievideo of bizarre stunt. Een hoogtepunt daarvan was een dronken, halfnaakte livestream die hij op 14 november 2016 deed met z’n toenmalige vriendin, waarbij hij opeens dingen riep als ‘het boeit me geen fuck meer, n*gga, maar ik ga aangeklaagd worden’ en hij een prototype van de toen pas net aangekondigde Nintendo Switch tevoorschijn trok, inclusief verwijderbare Joy-Con-controllers. “Joy-Con boys! Joy-Con boys!”, riep Etika terwijl hij met de kleine controllertjes zat te spelen. Het internet was – heel even – weer in rep in roer dankzij Etika.


     

Het eerste einde

Dat prototype van de Switch bleek uiteindelijk slechts een uiterst overtuigende 3D-print, maar Etika’s aanhang groeide dankzij deze stunt hard en de leus ‘Joy-Con Boyz’ werd dusdanig populair dat het de officieuze naam werd voor Etika’s fanclub. En een jaar later, in 2017, vierde Etika het feit dat Etika World Network meer dan een half miljoen abonnees had weten te scoren. Wel begon het mensen op te vallen dat Etika steeds gekker gedrag begon te vertonen – van uiterst arrogant tot onvoorspelbaar en grillig … maar ironisch genoeg was het juist dát gedrag waardoor zijn kanaal bleef groeien.

Deze groei kwam op 25 oktober 2018 tot een abrupt einde toen Etika bizarre tirades voerde op al zijn socialmedia-kanalen. Zo plaatste hij op YouTube een video waarin hij op panische wijze uiteenzette dat Twitter hem zou hebben gecensureerd, en op Facebook plaatste hij hartverscheurende berichten over zijn oudere broer Randy Amofah, die stierf toen Etika nog jong was. Op zijn officiële Reddit-pagina en Twitter-account plaatste hij echter de meest verontrustende boodschappen, waaronder diverse suïcidale boodschappen in de trant van ‘het is nu mijn beurt om te sterven’. Fans raakten in paniek, niemand had enig idee wat er aan de hand was. Toen deed Etika iets wat niemand had zien aankomen: hij uploadde een paar keer hentai (pornografische anime) naar zijn account, zodat YouTube werd verplicht om zijn hele kanaal te verwijderen. Het Etika World Network, met op dat moment zo’n 850.000 geabonneerde ‘Joy-Con Boyz’, was niet meer.
    

Het tweede einde

Toen was het zo’n drie dagen stil. Fans vroegen zich af of Etika wellicht zelfmoord had gepleegd. Dat was echter niet het geval, want op 28 oktober zat Etika alweer vrolijk te livestreamen, nu op een nieuw YouTube-kanaal genaamd EtikaFRFX, waarin hij uitlegde dat alles goed met hem ging en dat hij de afgelopen drie dagen in een psychiatrische inrichting had doorgebracht. Hij verontschuldigde zich voor z’n verontrustende tweets, maar verzekerde iedereen dat het verwijderen van zijn kanaal een bewuste keuze was, een symbolische dood van de oude, ‘neppe’ Etika. Met het nieuwe kanaal zou hij betere, oprechtere content maken waarbij hij meer zichzelf zou zijn.

Fans vonden de uitleg veel te nonchalant voor wat er gebeurd was, maar het gros ervan vergaf Etika vrijwel direct. Alles leek weer oké te zijn, en ook Etika’s nieuwe kanaal groeide snel. Totdat hij een halfjaar later, op 16 april 2019, opnieuw allerlei bizarre en verontrustende berichten begon te tweeten, zoals ‘dood de ongelovigen’ en ‘jullie zullen allemaal branden’. Fans namen echter massaal contact op met de politie toen hij uiteindelijk tweette dat hij zichzelf door het hoofd wilde schieten met een pistool dat hij in Long Island zou hebben gekocht. Bovendien uploadde hij wederom porno naar zijn YouTube-kanaal, wat resulteerde in de verwijdering van EtikaFRFX, dat toen alweer op zo’n 300.000 abonnees zat.


    

Driemaal scheepsrecht?

Etika’s ex snelde zich naar zijn huis en wist hem te kalmeren, waarna hij wederom naar een kliniek werd gestuurd – deze keer anderhalve week lang. Etika keerde op 25 april terug naar de bewoonde wereld en tweette dat hij zich wederom verontschuldigde voor z’n gedrag. Zijn ‘duistere, shockerende humor’ zou wederom voor enorme misverstanden hebben gezorgd. Tevens bleef hij volhouden dat hij géén psychologische problemen had.

Toch was het slechts drie dagen later voor een dérde keer raak. Op 28 april tweette hij dingen als ‘men wil me dood hebben omdat ik de giften van god breng’ en het snel verwijderde ‘fuck de Joden’. Ook begon hij president Trump te bedreigen in zijn tweets, waarna hij zichzelf ‘de Antichrist’ noemde. Toen Etika ook nog eens al z’n vrienden op Twitter begon te blokkeren, waaronder z’n ex, begonnen z’n fans te roepen dat hij een tijdje afstand van internet moest nemen, in elk geval social media, aangezien hij overduidelijk professionele hulp nodig had. Het was aan dovemansoren gericht.
      

Live gearresteerd

Een dag later, op 29 april, startte Etika een livestream op Instagram om aan de wereld te laten zien dat meerdere politieauto’s zich voor zijn appartement in New York hadden verzameld. Niet om hem te arresteren voor een misdaad, maar simpelweg om te kijken of het wel goed met hem ging. De aanleiding was uiteraard de serie psychotische tweets die hij de afgelopen dagen had geplaatst.

Toen ze bij hem aan de deur stonden, weigerde Etika echter open te doen en gaf hij ze, al livestreamend, toestemming om de deur in te beuken. Dat gebeurde, en de agenten sloegen Etika direct in de boeien. Meer dan 20.000 kijkers zagen dat live gebeuren via Instagram. Op straat had zich intussen een aardige menigte verzameld en meerdere omstanders filmden hoe Etika gehandboeid op een stretcher een ambulance in werd geduwd, terwijl hij lachend joelde: “We hebben het gehaald! Joy-Con Boyz!”

Einde verhaal? Euh, nee: een dag later, op 30 april, was hij alweer aan het streamen. De psychiatrische inrichting had hem vrijwel direct mentaal gezond genoeg verklaard en naar huis gestuurd.


      

Geweld

Niemand was echter overtuigd van zijn gezonde verstand, want later diezelfde dag zagen duizenden mensen hem tijdens een livestream opeens apengeluiden maken terwijl hij een dozijn rauwe eieren verslond voordat hij een paar potjes Super Smash Bros. Ultimate ging spelen. Ondanks deze tamelijk absurde vertoning was niemand voorbereid op wat er de volgende dag, op 1 mei jongstleden, zou gebeuren: Etika raakte op straat – op klaarlichte dag – verstrikt in een ruzie met een politieagent en stompte die vervolgens zomaar in het gezicht.

Wonder boven wonder resulteerde dat niet in noodweer of zelfs celstraf, maar het zorgde er wel voor dat Etika voor de víerde keer naar een psychiatrische inrichting werd gestuurd, ditmaal voor een week of twee, tot 14 mei. Ten tijde van schrijven is Etika dus weer thuis en weer als vanouds aan het livestreamen en reactievideo’s aan het maken – deze keer via het YouTube-kanaal TR1Iceman. Volgens Etika is er – nog steeds – niets met hem aan de hand en sloeg hij de agent alleen maar uit zelfverdediging; hij claimt dat de agent begon met slaan als reactie op een middelvinger die hij had opgestoken.


    

Het einde van Etika

Uit de Nachtwacht van 26-06-2019:

YouTuber Desmond 'Etika' Amofah verdween vorige week opeens, en de politie van New York heeft gisteren bevestigd dat hij dood is aangetroffen. Amofah plaatste op zijn YouTube-kanaal een angstaanjagende video waarin hij afscheid nam van mensen en zich verontschuldigde voor acties in het verleden. Vervolgens konden vrienden en familie van Amofah niet meer in contact met hem komen. Afgelopen weekend werden zijn eigendommen op de Manhattan Bridge gevonden, waardoor velen van het ergste uit gingen. Gisteren bleek dit inderdaad waar te zijn.

REACTIES (35) 

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord