Check deze samoeraifilms voordat je Ghost of Tsushima speelt 

Check deze samoeraifilms voordat je Ghost of Tsushima speelt 2020-07-11T12:21:19
Vanaf 17 juli is de langverwachte PlayStation 4-exclusive Ghost of Tsushima eindelijk beschikbaar. Een mooi moment om voordat je aan de slag gaat even wat goede samoeraifilms te bekijken. Michel zet enkele van de beste en meest opvallende exemplaren op een rij.

gotbanner

Ontwikkelaar Sucker Punch Productions windt er geen doekjes om: Ghost of Tsushima is een ode aan de klassieke samoeraifilm. Er zit zelfs een optie in de game om het geheel in zwartwit te spelen, om het zo nog meer op een oude film te laten lijken. Met dat in het achterhoofd vind je hieronder enkele van de beste samoeraifilms. Sommige keuzes zijn misschien controversieel, maar zorgen wel voor een heerlijk gevarieerd lijstje. Check er dus zeker een paar voordat je aan Ghost of Tsushima begint, zodat je de vele odes in de game misschien sneller herkent

Seven Samurai (1954)

Zet Seven Samurai maar gewoon bovenaan je kijklijstje, want dit is volgens velen dé ultieme samoeraifilm. Hij is dan ook gemaakt door Akira Kurosawa, Japans bekendste cineast. Juist zijn samoeraifilms waren enorm belangrijke inspiratiebronnen voor Sucker Punch, zo heeft de ontwikkelaar meerdere keren laten weten.

In een recent interview met Gamespot meldt creative producer Nate Fox bijvoorbeeld: ‘Het is een meesterwerk. Er zitten allerlei conventies van klassieke samoeraifilms in. We dachten: als we die conventies, het zwaardvechten, de manier waarop natuur wordt getoond, de manier waarop er respect is tussen samoerai en andere zwaardvechters, vast kunnen leggen en in de game kunnen stoppen, hebben we iets heel speciaals.’

Kurosawa heeft wel meer samoeraifilms gemaakt, maar Seven Samurai blijft zijn bekendste meesterwerk. Het gaat over een groep dorpelingen die een stel samoerai inhuurt om het op te nemen tegen een bende die hen terroriseert. Dat resulteert in een hoop prachtige actiescènes en plotwendingen.

Sanjuro (1962)

De andere samoeraiklassieker van Akira Kurosawa is het acht jaar later verschenen Sanjuro, dat door Sucker Punch tevens wordt aangehaald als belangrijke inspiratiebron. De actie is in deze film net iets scherper en spetterender in vergelijking met de ultieme klassieker Seven Samurai. Een ronin – een samoerai zonder meester - hoort over de plannen van negen jonge samoerai om het op te nemen tegen hun corrupte leider en sluit zich bij de groep aan. Vooral de stand-off aan het einde van de film gaat de geschiedenisboeken in als een sterk staaltje film. Ondanks het geweld in de film is de boodschap dat geweld juist weinig oplost, dus er zit nog een ethisch randje aan het geheel ook.

13 Assassins (2010)

Gelukkig zijn samoeraifilms, net als westerns, van alle tijden, en worden er nog steeds moderne klassiekers gemaakt. Regisseur Takashi Miike heeft een ongelooflijk uitgebreid en divers oeuvre, van de martelporno in Ichi the Killer tot een verfilming van de Ace Attorney-gamereeks, maar zijn meesterwerk is volgens velen de samoeraifilm 13 Assassins.

Hierin werkt een groep losgeslagen samoerai samen om een krijgsheer die Japan dreigt te verdelen neer te halen. Waar de film zeer ingetogen begint, verandert het al snel in een waar actiespektakel waarbij vooral het laatste gedeelte de mond open doet vallen. Aangezien de film nog maar tien jaar oud is, staat de productie nog fier overeind en is dit de ideale keuze als je een moderne samoeraifilm wil kijken voordat je aan Ghost of Tsushima begint.

Seppuku / Harakiri (1962)

Harakiri (Seppuku in het Japans) is een van de meest geprezen samoeraifilms die niét door Akira Kurosawa is gemaakt. In plaats daarvan brengt Masaki Kobayashi een spannend verhaal van een ronin in beeld die zichzelf graag wil doden op het plein van een rivaliserende clan om zo zijn eer te herstellen. De leider van de clan heeft echter iets anders voor hem in petto: de ronin moet zorgen voor zijn familie. De film geeft vooral een interessante blik op de morele codes van het feodale Japan, en hoe die deze oude samenleving soms in de weg zaten. Takashi Miike maakte in 2012 overigens een remake.

Ghost Dog: The Way of the Samurai (1999)

Ghost Dog: The Way of the Samurai is geen traditionele samoeraifilm. In plaats daarvan zien we Forest Whitaker in een van zijn beste rollen, waarin hij een huurmoordenaar met een zwaard speelt die onder de naam Ghost Dog door het leven gaat. Niet alleen zijn geweldige zwaardvechtkunsten doen aan samoerai denken, maar hij is ook ongekend loyaal aan zijn meester – ondanks dat het al snel eenrichtingsverkeer blijkt. Deze unieke versie van een oud genre is zeker de moeite van het kijken waard, al is het maar voor de variatie of de heerlijke soundtrack van RZA.

The Hidden Fortress (1958)

The Hidden Fortress is wederom een film van Kurosawa – je komt gewoon niet onder de beste man uit als je het over dit genre hebt – en wederom een hele speciale. Het verhaal mag er sowieso zijn, met twee soldaten die vluchten voor de oorlog en een binnenvallend leger, en vervolgens een gouden staaf vinden. Brute actie wordt hierbij regelmatig afgewisseld met veel humor. Vooral interessant is om te zien hoe The Hidden Fortress Hollywood-films heeft geïnspireerd: vooral George Lucas gaf eerder al toe hevig geïnspireerd te zijn door deze film voor zijn oorspronkelijke Star Wars-trilogie.

Zatoichi (2003)

In een lijstje met samoeraifilms mag Zatoichi niet ontbreken. Dit personage werd gecreëerd in de in 1962 verschenen film The Tale of Zatoichi, dat maar liefst 25 (!) vervolgen kreeg. De remake uit 2003 is echter prima te pruimen voor moderne maatstaven en behoudt hetzelfde concept. Zatoichi is een blinde masseur die toevallig ook een formidabele strijder is. Hij helpt twee zusjes die wraak willen op een bende die hun ouders heeft vermoord. Dat levert vooral een hoop prachtige vechtkunsten en actie op.


Dit is natuurlijk maar een piepkleine greep uit de vele samoeraifilms die zijn gemaakt. Maar de zeven films die we net hebben behandeld, bieden wel een gevarieerde blik op het uitgebreide genre en brengen je bovendien helemaal in de juiste sferen voordat je Ghost of Tsushima opstart. Heb jij nog tips voor sterke samoeraifilms? Laat ze weten in de reacties!

REACTIES (14) 

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord