Ni No Kuni: een Studio Ghibli introductie 

Ni No Kuni: een Studio Ghibli introductie 2013-01-24T12:19:03
Yes! Ni No Kuni is uit! Dat zouden we zeggen als de game niet nog één weekje was uitgesteld. Maar waarom zou je de tijd niet doden door wat films van animatieleverancier Studio Ghibli te kijken?

Ni No Kuni werd oorspronkelijk voor de DS aangekondigd om het tienjarig jubileum van Level-5 te vieren… en natuurlijk een scheeplading geld binnen te halen. Want dat gebeurt doorgaans als Studio Ghibli zich ergens aan verbindt. Japan heeft een overvloed aan animatiestudio’s maar de films van Ghibli genieten zo’n universele aantrekkingskracht, dat ze zelfs in het westen een relatief grote fanbase hebben. In het bijzonder misschien wel onder mensen die normaal helemaal niks met anime hebben.

De gelauwerde studio voorziet ook de PS3-versie van animaties. Ghibli doet dat wel vaker om de schoorsteen rokend te houden (denk aan Japanse reclames en extra animatiewerk voor andere anime), maar waar ze hun roem aan te danken hebben zijn hun speelfilms voor jong en oud. De laatste dagen voor de release van Ni No Kuni, zijn een perfect moment om terug te checken wat wij westerse Disneykijkers gemist hebben. Laten we starten bij het nederige begin.

Miyazaki

Nee da’s te ver terug in de tijd! Toen bestond Ghibli nog niet eens! Ahum, net als bij een bedrijf zoals Nintendo of Blizzard, bestaat Ghibli uit honderden getalenteerde medewerkers maar worden er altijd een paar genoemd als de meesterbreinen. In het bijzonder bij deze studio is dat Hayao Miyazaki, een van de oprichters en meestal ook de schrijver, hoofdtekenaar en regisseur van het merendeel van de films. Een echte controlfreak en duizendpoot dus; een combinatie die in Ghibli’s geval een flinke collectie animatiejuweeltjes heeft opgeleverd. Vandaar dat een van zijn bijnamen de ‘Japanse Walt Disney’ is, nauwelijks een goede vergelijking behalve dat hij bij Disney en Pixar op handen wordt gedragen. Zij zijn dan ook sinds Spirited Away in 2001 verantwoordelijk voor de westerse lokalisatie van Ghibli-films.

Ghibli

Genuanceerder

Miyazaki had voor de oprichting van de studio in 1985 al een indrukwekkende animatiecarrière achter de rug, met series zoals… die serie. Met het project Nausicaä of the Valley of the Wind, kwam een deel van zijn vaste team voor het eerst samen (waaronder de fantastische componist Joe Hisaishi). Ondanks dat deze film in opdracht geproduceerd werd, vind je hem in praktisch alle Studio Ghibli verzamelboxen. Het was een soort vuurproef en veel elementen en thema’s die daarna standaard werden voor de studio, vind je erin terug.

Ghibli

De film gaat over een postapocalyptische wereld waarin mensen ondergeschikt zijn aan enorme insecten en proberen te overleven op de weinige stukjes aarde die niet overwoekerd zijn door giftige schimmels. De mens en de moeilijke relatie met de natuur staat in veel Ghibli-films centraal, net als zijn relatie met technologie, geweld en oorlog. Slechteriken zijn vaak veel genuanceerder dan die uit Disney-, Pixar- of zelfs volwassen films. Als je Avatar al een verfrissend kijkje in de strijd tegen natuur en technologie vindt (ja ze zijn er), bereid je voor om weggeblazen te worden door Princess Mononoke, een film die oneindig veel subtieler met dezelfde vraagstukken jongleert. Naast dit alles staat Miyazaki bekend als een feminist en hebben de meeste Ghibli-films vrouwelijke hoofdrolspelers die aanzienlijk actiever zijn dan de zoveelste Disney-prinses.

Ghibli

Jong en oud

Japanse animatie – zowel anime als manga – kan je in alle soorten en maten vinden. De meeste die in het westen doorbreken zijn bedoeld voor tienerjongens en kinderen, maar ze worden ook gemaakt voor volwassenen en zelfs ouderen over allerlei soorten onderwerpen. Dus… niet alleen degene waar jij nu aan denkt, smeerlap!

Ghibli

Met zo’n voedingsbodem kan een animatiestudio als Ghibli veel afwisselendere onderwerpen aansnijden. Gaan westerse animatiefilms vooral over het familiegevoel, simpelweg omdat het familiefilms zijn; in de films van Ghibli is het niet altijd de held die wint. Vaak heb je wel kinderen als hoofdrolspelers, maar een film zoals Grave of the Fireflies, over een stel weeskinderen die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het platgebombardeerde Japan moeten overleven, is absoluut geen materiaal voor kinderen. Maar juist doordat ze die risico’s nemen, wist de anime zelfs filmcriticus Roger Ebert te ontroeren.

Ghibli

Testikels en scrotums

Maar voor de rest kan ik de meeste Ghibli-films aan iedereen wel aanraden. Porco Rosso gaat over een Italiaanse piloot die veranderd is in een varken en zijn leven slijt als premiejager; Howl’s Moving Castle heeft veel weg van westerse sprookjes zoals The Wizard of Oz en Beauty and the Beast. Pom Poko neemt dan weer een duik in Japanse folklore en gaat over wasberen die hun bos van de mensen beschermen met magische testikeltransformerende krachten. Zei ik testikels? Ik bedoelde eigenlijk SCROTUMS! Maar er zitten zoveel gezellige wasberen in, dat merken je broertjes, zusjes, neefjes en nichtjes vast niet. Het gedetailleerde geweld misschien wel.

Ghibli

Oké, dus een paar Ghibli-films hebben een beetje uitleg nodig voordat je ze gaat kijken met de familie! Dat betekent niet dat ze niet voor je zijn weggelegd. Ik kon voor deze Feature helaas nog niet alle films kijken (ze liggen ook niet echt vooraan in de DVD-schappen) maar ik ben dat wel van plan te doen. Daarvoor vond ik films zoals My Neighbour Totoro en Spirited Away gewoon veel te goed.

Ghibli

Waar te beginnen?

Die laatste is Ghibli’s bekendste film en verwierf in 2001 niet alleen de Academy Award voor beste animatiefilm, maar ook de Gouden Beer op het Internationaal Filmfestival van Berlijn, wat praktisch de Oscar van onze oosterburen genoemd mag worden. Pixars eigen John Lasseter regelde het Engelse lokalisatieproces en het is niet vreemd dat hij er zoveel moeite in stak. Als je ergens moet beginnen is het namelijk bij deze film; niet alleen vat hij alle charmante en epische elementen uit voorgaande Ghibli-films samen, de animaties behoren nog steeds tot een paar van de beste die de studio voortbracht. De reis die het meisje Chihiro door een bovennatuurlijk badhuis maakt heeft wel iets weg van een Japanse Alice in Wonderland, en dat is het beste compliment dat ik Spirited Away kan geven.

Ik hoop dat Ghibli ook wat van hun vertelflair overhevelt naar Ni No Kuni, al moeten we natuurlijk nog een week wachten voor daar een antwoord op gegeven kan worden. Een week die ik met al deze kijktips hopelijk wat dragelijker heb gemaakt. 

REACTIES (20) 

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord