Games nauwelijks duurder, maar kosten wel steeds meer 

Games nauwelijks duurder, maar kosten wel steeds meer 2017-05-31T14:46:04
Games zijn niet goedkoop, dat is een feit. Maar ze kosten ook een bak met geld om ze te maken. Hoeveel? En waar gaat dat geld precies heen? JJ probeerde het uit te zoeken, maar dat bleek nog niet zo eenvoudig…

Dit is een artikel uit Power Unlimited #282, die nu in de winkels ligt!

'Bijna 60 euro voor een game! Zijn ze helemaal gestoord geworden?' Dit soort kreten hoor je regelmatig van gamers. Terwijl games door de jaren heen feitelijk niet zo veel duurder zijn geworden. Voor de meeste games betaalde je in het gulden-tijdperk zo’n 130 gulden; wat min of meer gelijk staat aan dik 50 euro. Desondanks leeft bij veel gamers het idee dat de prijzen de laatste jaren flink zijn opgeschroefd. Mogelijk omdat andere digitale content (zoals muziek, films, mobile games, tv-diensten) steeds goedkoper wordt. En uit deze perceptie komt vervolgens het idee dat gamepublishers gillend binnenlopen.
          

Moordende concurrentie

Nou, dat beeld mag je snel vergeten. Ja, er zijn partijen die veel geld aan een game verdienen. Net zoals sommige muzikanten en filmstudio's binnenlopen. Gelukkig maar, want anders werd er niks meer gemaakt.

Conkey money

Maar de kaskrakers zijn dik in de minderheid. Helemaal als je naar de wat kleinere games kijkt. De industrie is hard, de consument beter geïnformeerd dan ooit en de concurrentie dus moordend. Met een halfbakken game kom je in de huidige wereld met zijn meedogenloze social media niet meer weg. Gevolg: publishers jutten elkaar op en leggen de productiewaarden steeds hoger. Waardoor de kans dat je het geld niet terugverdient ook weer groter wordt. Een vicieuze cirkel die menig publisher in de toekomst de kop kan gaan kosten.
           

Schrikken

Maar hoe duur ís het dan om een game te maken? En waar wordt dat geld allemaal aan uitgegeven? Om dit enigszins te kunnen duiden, moest ik echt op onderzoek uit. Een rondje bellen had geen zin. Developers & publishers geven hun cijfers niet graag vrij, en als ze het doen, dan flikkeren ze alle kosten op een hoop, waardoor je dus nog niks weet.

Maar ik wil in dit artikel toch een poging wagen. Okay, het is een beetje gissen en speculeren, maar door de bedragen uit allerlei verschillende publicaties te analyseren en een beetje logisch na te denken, hoop ik toch een redelijk betrouwbaar beeld te schetsen.

WARIOOOO

Een beeld waar ik van schrok. Kijk namelijk maar eens naar de productiekosten van de games door de jaren heen. Waarbij productiekosten dus niet alleen het salaris van het personeel betreft, maar ook licentiekosten (sport, film, muziek), voice actors, de huur van het kantoor, het maken van de schijfjes en doosjes van het spel, de productie van merchandise zoals shirts en posters, het vervoer van de games naar de winkels, enzovoort.
         

PRODUCTIEKOSTEN

Hier een duidelijk voorbeeld van de stijgende productiekosten van games door de jaren heen:

  • 1983 Dragon's Lair: 4.3 miljoen
  • 1992 Ultime VII: The Black Gate: 1 miljoen
  • 1994 Wing Commander III: 5 miljoen
  • 1996 Crash Bandicoot: 1.7 miljoen
  • 1996 Wing Commander IV: 10 miljoen
  • 1997 Riven: 10 miljoen
  • 1998 Thief: The Dark Project: 3 miljoen
  • 1999 Resident Evil 2: 1 miljoen
  • 1999 Shenmue: 47 miljoen
  • 2001 Jack & Daxter: 14 miljoen
  • 2002 Lord of the Rings: The Two Towers: 20 miljoen
  • 2003 Enter The Matrix: 67 miljoen
  • 2004 Driv3r: 34 miljoen
  • 2004 Half-Life 2: 40 miljoen
  • 2004 World of Warcraft: 200 miljoen
  • 2006 Gears of War: 10 miljoen
  • 2006 Lost Planet: 20 miljoen
  • 2007 BioShock: 15 miljoen
  • 2007 Crackdown: 20 miljoen
  • 2009 Call of Duty Modern Warfare 2: 50 miljoen
  • 2010 God of War III: 44 miljoen
  • 2010 Gran Turismo 5: 60 miljoen
  • 2011 Homefront: 50 miljoen
  • 2011 Star Wars: The Old Republic: 200 miljoen
  • 2012 Ghost Recon Future Soldier: 50 miljoen
  • 2014 Destiny: 140 miljoen
  • 2014 Watch Dogs: 68 miljoen

Destiny
        

Grotere pr-budgetten

Als je het kader over de productiekosten bekijkt, zie je dat de budgetten na 2000, vooral door de 3D-graphics en de schaal van de game, snel zijn gaan stijgen. Developers hadden veel meer mensen nodig om de grotere en grafisch complexere werelden te maken én er moest ook een hele dikke multiplayer bij.

In 2014 meldde Yves Guillemot van Ubisoft dat een gemiddelde Triple A-titel op dat moment een budget van 60 miljoen euro nodig had om succesvol te zijn, waarbij je er anno nu rustig nog wat miljoenen bovenop kan gooien. En dan zijn we er nog niet. Nog lang niet. De eerdergenoemde bedragen zijn alleen voor de productie van de game, en dan heb je als publisher nog helemaal niks. Een game kan immers nog zo goed zijn, als niemand hem kent, verkoop je niks.

Assassin's Creed

Waar het overgrote deel van het geld in de jaren '90 nog naar de productie ging (pr-budgetten bedroegen hoogstens een paar miljoen), is de verdeling nu compleet anders. EA meldde in 2009 dat ze bij sommige games twee á drie keer zoveel geld aan promotie kwijt waren dan aan de productie, en de productiekosten bedroegen toen al tientallen miljoenen.

Deze situatie is onveranderd. Bekend is het verhaal van Destiny met een totaalbudget van 500 miljoen, waarvan 'slechts' 140 miljoen naar de productie ging.

En zo kun je dus concluderen dat Triple A-games vandaag de dag budgetten van meer dan honderd miljoen nodig hebben om ze te maken en te promoten. En dat bedrag moet terug verdiend worden. En besef bij de rekensom die je nu in je hoofd gaat maken dat de publishers van die 60 euro die een game jou kost, slechts een deel in de eigen broekzak kunnen steken. Hoezo een hoge druk...
           

Indie budget alles behalve indie

Triple A-games kosten vandaag de dag vele tientallen miljoenen om te maken en te promoten. Ik ben bang dat dit te veel geld is voor jou om zelf een studiootje te beginnen. Maar de indie wereld dan? Daar kan je toch nog wel voor een habbekrats een spel maken? Nou nee. Navraag in de Nederlandse development scene leerde dat een indie game om kans te maken op internationaal succes, al gauw over een budget van een kleine miljoen euro moet beschikken. Slik.

Journey
         

De duurste games ooit!

Deze tien games hebben naar alle waarschijnlijkheid de meeste kluiten gekost als het puur om development gaat (dus zonder marketingkosten). Honderd procent zekerheid is er niet, want publishers geven geen cijfers vrij, maar na raadplegen van meerdere bronnen kom ik op deze aantallen uit.

  • Star Wars: The Old Republic (2011) 200.000.000
  • Destiny (2014) 140.000.000
  • GTA V (2013) 134.000.000
  • Star Citizen (2016) 110.000.000 (en counting)
  • Max Payne 3 (2012) 105.000.000
  • GTA IV (2008) 100.000.000
  • Too Human (2008) 100.000.000
  • Halo MMO (die nooit is uitgekomen) 80.000.000
  • Red Dead Redemption (2010) 80.000.000
  • Metal Gear Solid V: The Phantom Pain (2015) 80.000.000

The old Republic

Verbaast het jullie hoe duur sommige games zijn, of valt het allemaal wel mee? We boffen in ieder geval dat we nog steeds 'maar' rond de zestig euro voor onze favoriete spellen hoeven te betalen. Aan welk spel hebben jullie het meeste geld uitgegeven? Drop je reacties hieronder!

REACTIES (56) 

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord